Alan Faneca, jugador de la NFL, rompe los estereotipos de la epilepsia

Alan Faneca, jugador de f煤tbol americano y ganador del Superbowl, fue diagnosticado de epilepsia a los 15 a帽os, pero sigui贸 practicando el deporte que amaba y se convirti贸 en atleta profesional. 馃張

La Epilepsy Foundation of Western/Central Pennsylvania (Fundaci贸n para la Epilepsia de Pensilvania del Oeste/Central) recibi贸 un email inusual en el a帽o 2004.

Usando la pesta帽a 鈥渃ont谩ctenos鈥 del sitio web de la organizaci贸n, una persona que viv铆a en el 谩rea quer铆a ser voluntario y trabajar de cerca con los ni帽os. El hombre sab铆a por lo que los ni帽os estaban pasando. Tuvo su primera convulsi贸n en Nochebuena durante su primer a帽o de la escuela secundaria.

El nombre en la parte inferior del formulario de contacto casi provoc贸 que quien le铆a la nota en la fundaci贸n se cayera de la silla. 鈥淪inceramente, Alan Faneca鈥, dec铆a.



鈥渁ll铆 estaba Faneca, el famoso jugador de los Steelers, pidiendo ser voluntario, sin ninguna otra raz贸n m谩s que el haber sobresalido profesionalmente con epilepsia, no a pesar de ello 鈥


La Epilepsy Foundation tiene cuatro oficinas, todas ubicadas en zonas de fan谩ticos de los Steelers, un equipo de f煤tbol americano de la liga NFL , y all铆 estaba Faneca, el famoso jugador de los Steelers, pidiendo ser voluntario, sin ninguna otra raz贸n m谩s que el haber sobresalido profesionalmente con epilepsia, no a pesar de ello .

鈥淧ocas personas que se encuentren en el ojo p煤blico y tienen epilepsia est谩n dispuestas a hablar p煤blicamente sobre ello鈥, dijo Judy Painter, directora ejecutiva de la fundaci贸n. 鈥淎lan le dio esperanza a much铆simas personas, gente que no creo que se haya imaginado que pudiera ayudar鈥.

Como Nick Cardello, de 62 a帽os, de Pittsburgh.

Cardello creci贸 viendo a Joe Greene, Lynn Swann y Terry Bradshaw, jugadores de los Steelers que eran tan buenos, dijo, que 鈥渘o pod铆as dejar perd茅rtelos鈥. Antes de que Faneca fuera a los Jets en esta pre-temporada, 茅l era el jugador favorito de Cardello, un 鈥渓eft guard鈥 ofensivo cuya falta de brillo y glamour encajaba con los aficionados de los Steelers.

A los 18 a帽os, Cardello regres贸 a casa del cine y se despert贸 en el piso de la cocina, con sus padres y la polic铆a a su alrededor. Cuando Cardello recibi贸 un diagn贸stico de epilepsia, su m茅dico se inclin贸 sobre el escritorio, mir贸 a Cardello a los ojos y le dijo que nunca m谩s mencionara la palabra. Al menos no si quer铆a acceder a un seguro, o un trabajo estable.

鈥淓staba aterrorizado鈥, dijo Cardello. 鈥淢e sent铆 como un monstruo. Vives asustado de que alguien se entere, y piense menos de ti. Est谩s viviendo en las sombras.

La epilepsia es un trastorno neurol贸gico cr贸nico caracterizado por convulsiones recurrentes, y por m谩s de 40 a帽os Cardello mantuvo su condici贸n oculta de todos excepto su familia.

Eso fue hasta el d铆a en que su esposa lo arrastr贸 a un evento en beneficio de la epilepsia, una caminata, donde ella y sus hijas llevaban camisetas que dec铆an 鈥淟as Chicas de Nick鈥, y 茅l llevaba una que dec铆a: 鈥淵o soy Nick鈥, y all铆, justo delante de 茅l, se encontraba la persona m谩s grandota que hab铆a visto. Alan Faneca, en carne y hueso.


Faneca estaba con su familia reunida en Texas la primera vez que tuvo una convulsi贸n. Se despert贸 en medio de la noche y corri贸 llorando por toda la casa. Tuvo una segunda convulsi贸n en menos de una semana.

鈥淓l cambi贸 mi vida鈥, dijo Cardello. 鈥淣i siquiera pas茅 10 minutos con el tipo. Ese momento, pararme junto a 茅l, hablar, estrecharle la mano, conocer lo que hizo, es el momento que decid铆, no m谩s. No me importa qui茅n sepa.鈥



Foto: Epilepsy Foundation of Western/Central Pennsylvania

Faneca estaba con su familia reunida en Texas la primera vez que tuvo una convulsi贸n. Se despert贸 en medio de la noche y corri贸 llorando por toda la casa. Tuvo una segunda convulsi贸n en menos de una semana.La familia de Faneca no sab铆a nada sobre la epilepsia, igual que Jennifer Shuckrow y su marido, Alan.

Los Shuckrows estaban viviendo una buena vida hac铆a unos a帽os. Alan Shuckrow hab铆a sido nombrado socio en su bufete de abogados. Ten铆an un hijo llamado Zachary. Luego vino Abigail, su hermosa ni帽a, que comenz贸 a tener convulsiones a los 2 meses de edad, a veces m谩s de 100 al d铆a. Ella tiene un trastorno de convulsiones raras que detuvo su desarrollo. Ella nunca pudo caminar, hablar o ver.

Le llev贸 a la familia m谩s de un a帽o enfrentar el shock, especialmente para Zachary, cuyo mundo cambi贸 repentinamente porque su familia rara vez sal铆a de la casa.El conoci贸 a Faneca en el campo de entrenamiento de los Steelers y llev贸 a casa un bal贸n de f煤tbol autografiado, que llev贸 a todos lados durante semanas.

Los Shuckrows son tan fan谩ticos de los Steelers que seg煤n cuentan aprendieron a contar en siete y tres [los puntos que se ganan en las diferentes jugadas de f煤tbol americano] antes de que pudieran caminar. Y all铆 estaban, en el campo de entrenamiento, mientras uno de los m谩s temidos jugadores de f煤tbol americano les contaba sobre el apoyo interminable que recibi贸 de su familia, sobre la lucha de su propia hija con una condici贸n similar. 鈥淔ue la primer cosa buena que vino de sus convulsiones鈥, dijo Jennifer Shuckrow. 鈥淣o fue sobre el ejemplo que 茅l le dio a nuestra hija. Fue sobre lo que le dijo a nuestro hijo.鈥



Foto: www.steelersdepot.com


"Con el tiempo, los m茅dicos fueron capaces de controlar las convulsiones de Faneca con medicamentos. El 煤ltimo episodio que tuvo fue cuando estaba en la universidad. Como consecuencia de ello, se abri贸 la cabeza con un escritorio."


Cuando Faneca habla de vivir con epilepsia, cuenta la historia de la vez en que se despert贸 una ma帽ana, tuvo una convulsi贸n y, sintiendo la necesidad de ir a alguna parte, corri贸 a la escuela con la misma camisa y pantalones cortos sucios que hab铆a usado para dormir la noche anterior.

Con el tiempo, los m茅dicos fueron capaces de controlar las convulsiones de Faneca con medicamentos. El 煤ltimo episodio que tuvo fue cuando estaba en la universidad. Como consecuencia de ello, se abri贸 la cabeza con un escritorio. Faneca sabe que los estigmas vinculados a la epilepsia persisten. Igual que Mike Harmon, un residente de Pittsburgh cuyo hijo Austin a veces no fue invitado a la casa de sus compa帽eros porque sus padres estaban preocupados de que pudiera tener una convulsi贸n.

Austin se enter贸 de que ten铆a epilepsia a los 5 a帽os. En el a帽o 2006, cuando conoci贸 a Faneca en el campo de entrenamiento de los Steelers, Austin ya estaba recaudando fondos para la fundaci贸n. Ten铆a 10 a帽os.

Austin trajo una camiseta para que Faneca firmara, lo que desat贸 una idea que llev贸 a la firma de jerseys de Sidney Crosby, la estrella de los Penguins, y Jason Bay, el ex jugador de los Pirates y que en ese momento jugaba con los Red Sox. Los Harmons subastan camisetas para recaudar fondos todos los a帽os, y el a帽o pasado recaudaron $ 17.000 por las tres camisetas de los jugadores.

鈥淎ustin es un fan谩tico de los deportes鈥, dijo Mike Harmon. 鈥淪e convirti贸 en un h茅roe en la escuela despu茅s de conocer a Alan. Ayud贸 con su aceptaci贸n.鈥

Faneca no limit贸 su participaci贸n a una sola organizaci贸n. Trabaja con la Epilepsy Foundation of America (Fundaci贸n para la Epilepsia de Am茅rica) y planea ayudar a las organizaciones locales, tal vez incluso llenando otro formulario de contacto.

A lo largo del camino, dijo Painter, Faneca rompi贸 estereotipos de epilepsia -que las personas con epilepsia no pueden practicar deportes, son diferentes, menos inteligentes o anormales.

A lo largo del camino, dijo Painter, Faneca rompi贸 estereotipos de epilepsia -que las personas con epilepsia no pueden practicar deportes, son diferentes, menos inteligentes o anormales.

鈥淗ay tanto estigma todav铆a asociado a la palabra epilepsia鈥 dijo Painter. 鈥淭ratamos con eso en los j贸venes que son diagnosticados. Tratamos con ello todos los d铆as.鈥

Faneca tambi茅n inspir贸 a otros activistas, como Bridget Green, de 23 a帽os, de Pittsburgh, que era una pasante con la fundaci贸n.

En una caminata por la epilepsia en la que era voluntaria hace dos a帽os, se dio cuenta de que Faneca lleg贸 directamente de la pr谩ctica, todav铆a sudoroso, con ropa de gimnasia. Permaneci贸 durante horas, firmando aut贸grafos, tomandose fotograf铆as con la multitud. La fundaci贸n no ten铆a ni idea de que vendr铆a.

Ahora, Green sirve en el Consejo Nacional de la Juventud. 驴Su objetivo? 鈥淧ara m铆 colaborar de esa manera, como 茅l, ser铆a un sue帽o鈥, dijo de Faneca.

脡l no hace lo t铆pico de 鈥渟oy un atleta, eso es-por-lo-que-estoy-aqu铆-para-t铆鈥, a帽adi贸 Green. 鈥溍塴 se involucra, 鈥榶o soy un individuo con epilepsia. Soy parte de su comunidad.鈥 鈥淓s dif铆cil poner en palabras su impacto鈥.

Cuando Faneca se enter贸 de lo que dec铆a Green, sus ojos se llenaron de l谩grimas. Hizo una pausa y luego dijo: -Es un poco abrumador.


Foto: www.prioritysports.biz


Pocos aficionados estuvieron m谩s desconsolados cuando Faneca dej贸 los Steelers para irse a los Jets despu茅s de 10 temporadas que la gente en la fundaci贸n. Zachary Shuckrow rompi贸 en llanto.

Siguen viendo a Faneca en la televisi贸n, con la esperanza de vislumbrar el conocido 鈩 66. Usan camisetas con las frases 鈥楩aneca Fans鈥 y 鈥楩anaticos de Faneca鈥. Y piensan en el hombre que cambi贸 sus vidas simplemente contando su historia.

鈥淐oraje, integridad e impacto鈥, dijo Painter. -Ese es Alan. Y puedo garantizarte que nunca habr铆a sabido sobre ese impacto cuando escribi贸 ese peque帽o email a nuestra fundaci贸n. No puedo explicar cu谩nto significa que lo hizo.鈥



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Referencias:

Traducci贸n del art铆culo 鈥淛ets Lineman an Inspiration to Those With Epilepsy鈥, Greg Bishop, The New York Times, http://www.nytimes.com/2008/11/07/sports/football/07jets.html?_r=0


Fotos:

US Presswire, http://bigeasybeliever.com/2016/01/08/lsu-great-alan-faneca-finalist-nfl-hall-fame/

Epilepsy Foundation of Western/Central Pennsylvania, http://www.nytimes.com/2008/11/07/sports/football/07jets.html

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